Jak jest produkowane wino Rioja oraz jego rodzaje – Joven, Crianza, Reserva, Gran Reserva.

W całej Hiszpanii klasyfikacja win opiera się między innymi na okresach w jakich przebywały one, bądź nie, w beczkach. I w zależności od okresu starzenia w drewnie odnajdujemy na etykietach win określenia JOVEN, CRIANZA, RESERVA i GRAN RESERVA.

Do starzenia wina używa się w zależności od preferencji winiarza beczek z DĘBU AMERYKAŃSKIEGO dającym winu dodatkowy aromat wanilii czy słodkiego kokosa, bądź beczek z DĘBU FRANCUSKIEGO wzbogacającymi wino o nuty tostowe, miętowe, eukaliptusowe…

Istota beczki i proces tworzenia wina w La Rioja.

Piwnica z beczkami, Wino Rioja, Hiszpania

Przy czym beczki nie tylko dodają winu dodatkowych aromatów, ale także wygładzają jego teksturę, poprawiają strukturę, stabilizują je i wydłużają jego żywotność.

Nie inaczej jest w RIOJA.

Zacznijmy jednak od początku.

Winiarze w regionie RIOJA produkcję wina opierają na dwóch szczepach TEMPRANILLO i GARNACHA, oczywiście z udziałem MAZUELLO czy GRACIANO, szczególnie w strefie RIOJA BAJA. Bezspornie jednak rola dwóch pierwszych jest  dominująca.

Winogrona z tych szczepów po zbiorach trafiają do winiarni, gdzie poddawane są maceracji. Zdarza się, że krótkiej maceracji węglowej (podobnie jak w Beaujolais), jednak zazwyczaj tradycyjnej maceracji w kadziach. Dawniej trwała ona nie dłużej niż 15 dni, co kompensowano dłuższym okresem dojrzewania w beczce, dzisiaj okres ten sięga nawet 30 dni.

Aluminiowe Kadzie i Drewniane Beczki, Maceracja Wina, La Rioja, Hiszpania.

JOVEN.

Po tym czasie i ukończonej fermentacji alkoholowej wino przelewa się do zbiorników ze stali nierdzewnej, albo do beczek, gdzie zachodzi fermentacja jabłkowo-mlekowa. W jej wyniku ostry kwas jabłkowy zamienia się w łagodny kwas mlekowy. Powstaje wino, które jeżeli nie trafia do beczek lub przebywa w nich tylko przez krótki czas, nazywane jest JOVEN. Do początku lat 90-tych XX wieku wino z tej kategorii stanowiło ponad połowę win produkowanych nie tylko w RIOJA, ale także w całej Hiszpanii.

CRIANZA.

Dzisiaj sytuacja uległa radykalnej zmianie i dominują wina starzone w drewnie.

W tej grupie najniższą kategorię stanowią wina klasyfikowane jako CRIANZA.

W przypadku win czerwonych muszą one dojrzewać przynajmniej dwadzieścia cztery miesiące z czego najmniej 12 w beczce. W przypadku win białych i różowych okres starzenia musi wynosić 18 miesięcy lecz nie ma konieczności starzenia ich w beczce.

Leżakowanie Wina, La Rioja, Hiszpania.

RESERVA.

Kolejną kategorią jest RESERVA, w przypadku której całkowity okres starzenia musi wynosić trzydzieści sześć miesięcy, z czego najmniej 12, a najlepiej 18  musi przypadać na beczkę. W przypadku win białych i różowych okresy te wynoszą odpowiednio 18 i 6 miesięcy.

Najwyższą kategorią jest GRAN RESERVA.

Tutaj okresy starzenia dla win czerwonych wynoszą odpowiednio 60 i 24 miesiące, natomiast dla win białych i różowych 48 i 12 miesięcy.

Operowanie okresem maceracji i długością starzenia wina w beczce  sprawia, że otrzymujemy dwa odmienne style wina.

Stary, rustykalny wykorzystujący krótszą macerację i dłuższe starzenie w beczce, i nowy bardziej owocowy, nowoczesny, w którym maceracja jest dłuższa, a starzenie w beczce ograniczone do wymaganego przez CONSEJO REGULADOR minimum.

Te rozważania pozostawmy jednak na chwilę… choć na pewno warto do nich powrócić.